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地球上早的多细胞生物可能形成于16亿年前

2018-09-14 11:34:47

地球上早的多细胞生物可能形成于16亿年前

据国外媒体报道,近日,科学家们发现了两个可能是地球上古老生命的化石,位于印度中部的奇特拉科奥特,16亿年前红藻被保存在沉积岩中。该发现表明,多细胞生物——动物与植物进化的起始点——比早前认为的进化史更早4亿年。瑞典自然历史博物馆古生物学名誉教授Stefan Bengtson表示,我们无法百分百确定这么古老的物质,因为没有DNA遗留下来,不过从形态学和结构上来看,该物质与红藻为吻合。  地球上早有生命可以追溯到35亿年前,不过都是原核生物,构成十分简单。原核生物没有细胞核,也没有细胞器,单个细胞承担了整个生物复杂的新陈代谢过程。原核生物可以分为两个种群,古生菌和细菌。而复杂有机体则由多细胞组成,称为真核生物,进化时间比原核生物晚6亿年,真核生物的出现是复杂有机体计划过程中的重要环节。  发现的原始红藻代表着目前已知的早出现的多细胞真核生物,在此之前,古老的红藻形成于12亿年前。在印度发现的这个红藻比之更早4亿年,也是迄今为止发现的古老的类植物化石。这个发现表明多细胞真核生物的进化史比之前认为的要早得多,红藻化石被埋藏在叠层石中,研究者们利用X射线计算机断层成像得以观测到红藻内部,这个保存完好的化石使科学家们能够研究原始红藻内部复杂精细的结构。  其中一个化石中红藻呈细丝状,而另一个化石中的红藻则非常饱满。科学家们研究了所有细胞构成,在每个细胞中,他们都发现了能反复再生的血小板,他们认为这是叶绿体的一部分。

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